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新片再次“直上”流媒体 皮克斯工作室“很受伤”

综艺
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青春变形记》(Turning Red)是皮克斯工作室出品的最新动画长片,片中主角是一位经历成长烦恼的华裔少女,她在情绪激动时会变成一只小熊猫。


2022年1月初,迪士尼公司宣布,《青春变形记》不进入影院上映,直接上线流媒体平台Disney+,订阅用户可免费观看。这将是连续第三部跳过院线“直上”流媒体平台的皮克斯动画片。《青春变形记》将于3月11日首播,距离皮克斯上一部在北美院线上映的作品《1/2的魔法》(Onward)恰好两年。皮克斯动画可以说是动画片行业的多年标杆,但迪士尼公司接二连三放弃其新片的院线发行,这一做法令业界观察人士困惑不解,也让处于困境中的院线经营者十分沮丧——原本院线就指望在接连上映的超级英雄大片间隙,能通过《青春变形记》这样适合全家观看的作品带来更多收入。美国的新冠肺炎疫情仍然肆虐,Disney+需要优质内容吸引更多用户订阅,皮克斯最主要的家庭观众群体仍欠缺进入影院的迫切愿望……这些或许都是促使迪士尼做此决策的原因。


但自疫情暴发以来,迪士尼并非将所有动画片都跳过院线。皮克斯前两部未在院线公映的动画片,分别是《心灵奇旅》(Soul)及《夏日友情天》(Luca)。而与上述两部动画片同期推出,由迪士尼动画制作的另外两部动画片《寻龙传说》(Raya and the Last Dragon)和《魔法满屋》(Encanto)的境遇却迥然不同。《寻龙传说》在登陆院线的同日上线Disney+,但订阅用户需额外支付30美元;《魔法满屋》则有30天的院线独家窗口期。如此“亲疏有别”,迪士尼到底出于何种考虑?分析人士认为,迪士尼并非故意打压皮克斯,而是指望皮克斯的金字招牌,能给其流媒体平台带来巨大效益。此前,皮克斯出品的《玩具总动员》《海底总动员》《美食总动员》《飞屋环游记》和《寻梦环游记》,都取得了口碑票房的双重成功,因此,院线票房收入固然重要,但迪士尼可能更在乎Disney+付费用户的增长。


当然,并不是说迪士尼的其他动画片无法为Disney+招来用户,而是迪士尼认为,皮克斯动画的最大价值在于跨代际的吸引力。喜欢皮克斯动画的,不仅有正在养育孩子的父母,在胡迪、巴斯光年、尼莫和多莉这些经典角色陪伴下成长的年轻一代,也是皮克斯的忠实观众。由于迪士尼并未披露单部影片的流媒体播放数据,因此《心灵奇旅》和《夏日友情天》是否为Disney+做出贡献,目前还不得而知。但迪士尼为了确定哪种发行方式可以在扩大用户群的同时实现收益最大化,已经在影院独家上映、线上线下混合上映及仅上线Disney+这三种方式之间,进行了无数尝试和市场分析。既然皮克斯连续三部作品都采用“直上”流媒体的方式,那就意味着这些作品肯定有助于降低Disney+的退订率,即可以在提高用户数量的同时,减少每月退订用户的百分比。北美院线联盟(Exhibitor Relations)分析师杰夫·博克指出,“是否仅在流媒体上映,和影片质量没有关系,迪士尼在用最好的棋子下一盘大胆的棋,必然有他们的理由。”在宣布《青春变形记》直接上线Disney+时,迪士尼媒体和娱乐发行主席卡里姆·丹尼尔对媒体提及,主要原因是这部作品迎合了Disney+的用户需求,而且北美的家庭影片票房市场目前还没有复苏迹象。在较早前发布的声明中,卡里姆·丹尼尔写道:“奥斯卡获奖影片《心灵奇旅》和广受好评的《夏日友情天》,在流媒体服务平台Disney+上首播,受到世界各地用户的热烈欢迎。所以,我们对皮克斯下一部优秀作品《青春变形记》在流媒体上的表现也充满期待。鉴于北美票房延迟复苏,当我们向观众提供优质内容时,发行方式的灵活性仍为我们的首要考量。”《青春变形记》剧照分析师相信,即便奥密克戎变异毒株仍在蔓延,但人们不会从此永远告别影院。当激增的病例数开始下降,适合家庭观看的电影将成为院线复苏的关键因素。也有一些电影界观察人士质疑:为什么《青春变形记》不选择线上线下同步并保留一定窗口期?院线票房收入再少,总比没有强。理论上讲,这些质疑是合理的,因为把影片直接上线付费点播平台,肯定会削减下游收入。《青春变形记》剧照


特许娱乐研究公司的戴维·A.格罗斯解释,“在健康的市场中,院线公映相当于拉动火车的火车头。之后还有家庭娱乐项目购买、流媒体、免费公共电视台、周边商品、主题乐园及版权销售等,这些能为每部影片增加数以亿计的收入。”不过,皮克斯动画进入院线的成本着实不低。一部动画长片的制作成本通常在1.75亿美元到2亿美元之间,进入院线上映的话,宣发费用还要约1亿美元。即便是对于迪士尼这样的行业巨头而言,在票房复苏尚不稳定的动荡时期,采取院线发行也相当于一场胜算不大的赌博。毕竟,相比上线流媒体,院线发行的成本明显高得多。2021年秋季,在北美票房市场出现短暂回暖迹象时,迪士尼决定将预算1.5亿美元的《魔法满屋》在院线发行。该片在感恩节期间公映,北美票房总收入9200万美元,全球总票房2.15亿美元。这个数字或许远低于迪士尼新片在疫情前的表现,但在疫情期间已经相当不错了。《魔法满屋》剧照


从2019年至今,仅有一部动画片在北美的票房突破了1亿美元,即环球影业旗下照明娱乐制作的《欢乐好声音2》。这一现象令好莱坞各大电影公司忧心忡忡,迪士尼势必要考虑到,如果《青春变形记》延续了这种趋势,那么它于影院上映后,恐怕很难实现收支平衡。长期以来,在票房收入方面,漫威和皮克斯就相当于珠宝界的蒂凡尼,他们与消费者建立的联系似乎保证了作品的成功。就皮克斯而言,这种固有优势,让他们可以放心大胆地进行一些独出心裁的艺术尝试,比如几乎没有对白的《机器人总动员》、将抽象概念进行具象表现的《头脑特工队》,事实证明,这些影片均收获大量好评。然而,不可忽视的是,即便在疫情暴发前,皮克斯从整体来看也没有高额营利的能力,尽管其作品表现强于大多数动画公司,但2020年上映的《1/2的魔法》和2015年上映的《恐龙当家》(The Good Dinosaur),让皮克斯损失惨重。


为弥补损失,皮克斯不得不加大力度制作《海底总动员》《怪兽电力公司》和《超人特工队》的续集。此外,皮克斯面临的竞争也越来越激烈,除了迪士尼自家的动画工作室,环球影业旗下的照明娱乐和梦工厂,都是皮克斯的强劲对手。派拉蒙影业和索尼影业近年来也开始加大对动画片的投入。市场饱和,只是时间问题。正如迪士尼高管卡里姆·丹尼尔在声明中提到的,在新冠肺炎疫情时期,迪士尼的发行战略核心是灵活性。公司将为每一部影片制定不同的发行策略,因此,皮克斯下一部动画片《光年》(Lightyear)能否登陆院线,仍是未知数。《光年》由“美国队长”克里斯·埃文斯担任配音,计划于今年6月暑期档上映。这部动画片是《玩具总动员》的衍生作品,明显是为大银幕量身定制的。但分析人士认为,业界并不能就此笃信迪士尼会在院线发行《光年》。说到底,在现阶段,皮克斯的未来是由Disney+决定的。

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