• 剧中的主要演员都由我国武术界的精英出任,全部真人真戏,不用弹床不用替身,拍摄都是一镜到底,不靠特技剪接,给人以真实遒劲之感,为功夫片开创了一个新的时期。
  • 拍摄当时河南的少林寺破破烂烂,张鑫炎就在中国其他地方的禅宗寺庙借景,把它们剪辑在一起,恢复当时整个少林寺的结构。
  • 电影中小虎出家受戒,头上烧戒疤,而事实上戒疤是元朝才出现,这是汉地佛教出家人的一种明显的外在标志,于是很多人都误认为凡和尚都要烧戒疤的。
  • 1972年,张鑫炎在拍摄纪录片《万紫千红》时,认识了自幼习武的李连杰。1980年,17岁的李连杰得到张鑫炎的邀请,进入《少林寺》剧组。这是李连杰的电影处女作,当时他的片酬是每天1元人民币。
  • 这部电影的票房收入超过了一千万元人民币,出售了超过七千万的门票,当时的电影票价格是0.1至0.15元人民币,估计有五千万大陆观众观看了它。
  • 演员孙建奎醉酒打太极的场景拍摄48次。
  • 制片方长城公司起初邀请了香港导演陈文担任导演,陈文启用了大量来自河南京剧团的演员进行拍摄,效果不佳。于是,请出张鑫炎来救场。此时《少林寺》的拍摄经费已经花掉了40万港元,张鑫炎提了两个要求,一是故事照原先,但剧本要全改,因为每个导演对剧本的要求都不一样。二是演员要全部换掉。
  • 扮演师傅的于海在五十年代就是一名武术运动员;扮演秃鹰的计春华从浙江省武术队退役后,回队找队友,被前来选演员的张鑫炎看中;扮演王仁则的于承惠在十九岁时获得青岛武术全能冠军,后在山东某机械厂担任起重工,凭借一套棍术被《少林寺》剧组看中,成为大反派王仁则的不二人选。
  • 女主角白无瑕的扮演者丁岚,也是有武术功底的。当时她在北京电影制片厂演员剧团,被前去挑选演员的张鑫炎看中,因此成为这部和尚戏的女主角。
  • 电影中的少林寺,其实是由几个庙宇的景观组装而成的。匾上“少林寺”三个字都是经过重新粉刷的,片中那段绿树环绕、青草茵茵的室外练功场所是在附近的中岳庙和杭州的“花岗观鱼”拍摄的。
  • 《少林寺》成就了李连杰与黄秋燕的姻缘,不过最后以离婚收场。
  • 剧中共有30多个演员,每个演员都要同时扮演五、六个角色,每场戏以不同的扮相饰演群众演员,而每个人都不懂得演戏。
  • 此片是第一个香港制作在大陆拍摄的影片。